Royaume de Logres ou Loegrie

 


La Loegrie (aussi connue sous les noms de Logris ou Logres) est un royaume légendaire qui appartient à l’histoire mythique de l’île de Bretagne, fabriquée par Geoffroy de Monmouth, clerc gallois du XIIe siècle, à partir de légendes locales. 

 
Fondé par Locrinus selon son Historia regum Britanniae, ce royaume est celui du roi Arthur dans différents textes du Cycle arthurien. Le nom est basé sur le mot Lloegr ou Lloegyr, nom brittonique donné à l'ancien royaume de Mercie, puis nom gallois donné à l'Angleterre, nom que le Gallois Geoffroy de Monmouth connaissait donc bien, et qu’il a adapté en latin, puisque le terme de son texte est Loegria. Les formes Loegrie et Logres en sont les adaptations françaises, empruntées à leur tour dans d'autres langues.
 
L’Historia regum Britanniae
C’est dans l’Historia regum Britanniae, parue vers 1135, que la Loegrie apparaît pour la première fois. Brutus de Bretagne, fils d’Ascagne et petit-fils d’Énée, est chassé d’Italie après avoir tué accidentellement son père. Après une longue navigation, il débarque sur une île avec ses compagnons « troyens ». L’île s’appelle Albion, sa nature est riche et elle n’est peuplée que de géants qui sont rapidement exterminés. La terre est cultivée, des maisons sont construites. Brutus donne son nom à l’île, dont les nouveaux habitants sont nommés « Bretons » et parlent la langue bretonne. Corineus, l’un de ses compagnons, nomme sa province « Corinée », c’est-à-dire Cornouailles. Brutus fonde une nouvelle ville sur la Tamise, une nouvelle Troie qui prendra plus tard le nom de Trinovantum, à l’emplacement de l’actuelle ville de Londres.
À sa mort, ses trois fils se partagent le royaume : Locrinus hérite du centre et du sud de l’île et lui donne son nom Loegrie, issu donc de Lloegr ; Kamber s’installe à l’ouest et nomme son héritage Cambrie (du nom Cymru, nom du Pays de Galles), Albanactus va dans le nord et crée l’Albanie, issu du mot gaélique Alba, nom de l'Écosse). Le royaume est finalement réunifié, les héritages deviennent des duchés.

© Décembre 2013
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